Urtica dioica - ortigas

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Rosales - Familia: Urticceae

Ortiga

A veces conocida como maleza de habitación, esta planta se encuentra en todo el Reino Unido e Irlanda.

Descripción

Las ortigas son plantas perennes y normalmente crecen hasta 1 m de altura, pero pueden alcanzar los 2 m en lugares húmedos y sombreados adecuados. En invierno, las plantas suelen morir por completo. Las hojas tienen forma de corazón alargado y tienen márgenes fuertemente aserrados y están cubiertas de pelos, algunos de los cuales actúan como agujas hipodérmicas, rompiéndose e inyectando químicos punzantes en cualquier cosa (¡y en cualquier persona!) Que las contacte.

Las flores masculinas y femeninas se encuentran en plantas separadas. Ambos sexos de flores son verdes con estambres amarillos, pero las flores masculinas a menudo tienen un tinte violáceo y las flores femeninas tienden a caer mucho más que las flores masculinas.

Flores de ortiga

Arriba: Las flores masculinas de Urtica dioica a menudo tienen un tinte violáceo.

Primer plano de flores masculinas de Urtica dioica

Arriba: Flores masculinas de Urtica dioica

Distribución

Urtica dioica se encuentra en toda Europa, donde es particularmente común y está muy extendida en el norte. Su área de distribución se extiende hacia el sur en el norte de África y hacia el este en partes de Asia. Esta especie (de la cual hay varias subespecies reconocidas) también se encuentra en América del Norte.

Habitat

Las ortigas se ven más comúnmente en los bordes de los bosques, los bordes de las carreteras y algunas orillas de los ríos, pero colonizan fácilmente cualquier terreno baldío y, a veces, invaden los pastizales permanentes.

Las plantas de Urtica dioica llevan sus flores durante los meses de verano.

Etimología

El nombre específico dioica significa 'dos ​​casas', una referencia al hecho de que las flores masculinas y femeninas crecen en plantas separadas.

Usos

El vino de ortiga se elabora a partir de las hojas jóvenes y frescas de las ortigas. Si le pican las ortigas, se recomienda frotar el área afectada con una hoja de muelle para aliviar el dolor.

Las plantas de ortiga que se muestran en esta página fueron fotografiadas en el oeste de Gales.


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