Wall Brown Butterfly, Lasiommata megera, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Nymphalidae

Mariposa de pared marrón - Lasiommata megera

Esta hermosa mariposa 'marrón' recibe su nombre común por la costumbre de descansar en las paredes con las alas abiertas, disfrutando del calor de la débil luz solar para poder volar. (En climas muy cálidos, el Wall Brown busca sombra.) En la práctica, es aún más probable que se encuentre con un Wall Brown apoyado en el suelo, particularmente en los caminos pedregosos de la cima de los acantilados costeros.

Wall Brown descansando sobre un sendero costero

Distribución

Los marrones de pared se encuentran en Inglaterra y Gales, donde se ven con mayor frecuencia en las zonas costeras. La distribución de esta mariposa en Irlanda es marcadamente costera, mientras que es poco común en el sur de Escocia y está ausente en el extremo norte. Con dos o tres crías por año, dependiendo de la altitud, los adultos se pueden ver volando durante el clima cálido en cualquier momento entre mayo y octubre.

Extendido por toda Europa, excepto el norte de Escandinavia, y extendiéndose profundamente en el norte de África, el rango de Wall Brown se extiende hacia el este a través de Asia. Aunque las colonias se concentran principalmente en los valles de las tierras bajas, los acantilados costeros y los bordes de los bosques, estas mariposas utilizan una amplia gama de hábitats y, a veces, se ven a altitudes de hasta 3000 m (10,000 pies).

Se muestra un hombre en la imagen superior y una mujer en la inferior. El rango de envergadura es de 4,3 a 5,3 cm.

Wall Brown descansando sobre un sendero costero

Debajo del ala de una hembra Wall Brown

El número de Wall Brown en Gran Bretaña ha disminuido notablemente desde la década de 1990, y la pérdida de hábitat es probablemente el factor principal de esta disminución, que es más notable en lugares del interior. Un clima más cálido en Gran Bretaña (y en otras partes del norte de Europa) parece estar extendiendo el límite norte del rango de distribución de esta mariposa.

Ciclo vital

Las plantas alimenticias larvarias de esta especie son ciertas gramíneas (familia Poaceae), entre las que se encuentran diversas curvaturas ( Agrostis spp.), Praderas ( Poa spp.), Yorkshire Fog ( Holcus lanatus ), Tor-grass ( Brachypodium pinnatum ) y Cock's-foot ( Dactylis glomerata ).

Los huevos de color verde pálido son más o menos esféricos, y se vuelven cada vez más transparentes a medida que la larva se desarrolla, hasta que se abre camino a través de la cáscara y comienza a alimentarse. Las orugas son verdes y están cubiertas de pelos cortos. Es en su estado larvario, a partir de la segunda cría, que este insecto pasa el invierno en Gran Bretaña e Irlanda.

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