Silene flos-cuculi, Ragged Robin: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Caryophyllales - Familia: Caryophyllaceae

Una pantalla de Ragged Robin en un borde de la carretera

Es sorprendentemente difícil capturar el verdadero color de esta flor en una fotografía: el rosa tiene mucho menos componente azul que el de la Red Campion Silene dioica y se parece más al chicle que muchos de nosotros masticamos de niños.

Descripción

Las flores rosadas tienen de 3 a 4 cm de ancho con cinco pétalos cada uno profundamente dividido en cuatro lóbulos estrechos; esto le da a las flores una apariencia desordenada y desigual, de ahí el nombre común de Ragged Robin.

Primer plano de una flor de petirrojo irregular

Los tallos de Ragged Robin son peludos y pueden crecer hasta 80 cm de altura, y las hojas opuestas sin dientes en los tallos superiores no tienen tallos, son estrechas y lanceoladas, con algunas hojas en forma de cuchara en la parte inferior. Las hojas son ásperas al tacto.

Robin harapiento, primer plano de flores

Distribución

Aunque es una flor silvestre bastante común, el Ragged Robin está bastante localizado en Gran Bretaña e Irlanda. Lo hemos visto en muchas partes del norte y centro de Europa continental, incluida Eslovenia.

Habitat

El petirrojo harapiento por lo general habita en áreas húmedas o pantanosas, aunque una vez establecido parece capaz de crecer sorprendentemente bien incluso en algunos bordes de carreteras secos y expuestos. En lugares pantanosos, esta planta a menudo se extiende por grandes áreas, pero en su mayor parte está menos distribuida que su relativo Red Campion.

Un primer plano de Ragged Robin

En Gran Bretaña e Irlanda, esta hermosa flor silvestre está en declive debido al drenaje de la tierra, que ha destruido gran parte de su hábitat pantanoso favorito.

Tiempos de floración

Esta flor silvestre con un nombre adecuado produce sus flores irregulares y, a menudo, bastante desaliñadas, principalmente en mayo y junio, aunque algunas flores a veces cuelgan en lugares húmedos y sombreados durante julio y, a veces, hasta principios de agosto.

Etimología

Silene , el nombre del género, es una referencia al dios griego del bosque Silenus, el padre adoptivo de Baco, que a menudo se representaba cubierto de una espuma pegajosa y cuyo nombre a su vez proviene de la palabra griega que significa saliva. Lychnis , el nombre del género anterior, proviene del sustantivo griego lychnos , que significa lámpara; se refiere al uso de una planta de este género como mecha de una lámpara de aceite. El epíteto específico flos-cuculi significa 'flor del cuco' y probablemente fue elegido porque las primeras flores de Ragged Robin aparecen justo cuando se escuchan los primeros cucos (al menos en Gran Bretaña e Irlanda) en mayo.

Robin harapiento en un prado húmedo

Usos

El petirrojo harapiento a veces se planta junto a estanques de jardín por su valor ornamental. A la izquierda se ve la exhibición de Ragged Robin junto a nuestro pequeño estanque de jardín en el oeste de Gales; la fotografía fue tomada en junio de 2014.

Las raíces de estas flores silvestres son una fuente de saponina, un sustituto del jabón que se puede usar para lavar la ropa o como champú, etc. La saponina es tóxica, aunque el cuerpo humano no la absorbe fácilmente; afecta a algunas criaturas más que a otras y en el pasado ha sido utilizado por cazadores (y probablemente furtivos) para aturdir o incluso matar peces en estanques y pequeños arroyos.

Variedades

De vez en cuando puede encontrarse con una variedad completamente blanca de Ragged Robin, pero el rosa pálido a medio es más normal.

Robin harapiento en Llangloffan Fen

Especies similares

Desde la distancia, Ragged Robin se confunde fácilmente con Red Campion Silene dioica , que tiene pétalos más anchos, cada uno con una única hendidura estrecha. El campion rojo crece en hábitats generalmente más secos, como debajo de setos y en los bordes de los bosques.

Silene colorata es una especie mediterránea con flores rosadas más pequeñas que tienen muescas más profundas; también tiene un hábito de crecimiento menos robusto y prefiere suelos arenosos secos.

La mayoría de las fotos de Ragged Robin que se muestran en esta página fueron tomadas en junio en la Reserva Natural Nacional Newborough Warren en Anglesey, Gales del Norte, la Reserva Natural Nacional Llangloffan Fen en Pembrokeshire, Crosshands en Carmarthenshire, Rhydlewis en Ceredigion y en mayo en Eslovenia.

Agradecimientos

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por Simon Harding.


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