Reserva Natural Nacional Craig y Cilau, Abergavenny, Gales

Reservas Naturales, Este de Gales
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Designaciones: parte de Mynydd Llangatwg SSSI y Usk Bats SAC

Abajo: El sello de Angular Solomon es una de las plantas especiales amantes de la lima que crecen en Craig y Cilau NNR
Sello de Salomón angular

Los pastizales de piedra caliza son un hábitat relativamente poco común en Gales, por lo que una visita a este NNR en primavera y verano es una oportunidad para ver algunas de las plantas especiales que crecen solo en suelos que tienen un alto nivel de alcalinidad.

En la reserva hay puntos de acceso a dos extensos sistemas de cuevas que se encuentran debajo del acantilado de piedra caliza que es la característica paisajística dominante de esta NNR: el sistema de cuevas Agen Allwedd y el sistema de cuevas Eglwys Faen. Ambos sistemas de cuevas albergan varias especies de murciélagos.

Otras características de este NNR ecológicamente diverso son un pequeño pantano elevado, que favorece las plantas tolerantes al ácido, y un bosque que incluye no menos de cuatro especies de árboles Whitebeam que son nativos de Gran Bretaña. Dos de estas raras especies de árboles se encuentran solo en el área de Brecknock y sus alrededores.

La Reserva Natural Nacional Craig y Cilau está gestionada por Natural Resources Wales (NRW).

Direcciones

Ref. Cuadrícula: SO186160

Para llegar al punto de acceso más cercano a los hábitats en la cima de la colina, tome la carretera A4047 desde Crickhowell hacia el sur a través del río Usk. Luego, gire a la derecha en Hilltop Road que conduce al pueblo de Llangattock. Una vez en el pueblo, siga Hillside Road durante aproximadamente 1/2 km y luego gire a la derecha en otro carril muy estrecho, sinuoso y empinado que lo llevará hasta la cima del acantilado. Una vez arriba, busque otro giro a la derecha muy cerrado que conduce a una pista al final de la carretera.

Alternativamente, hay puntos de acceso más abajo de la colina desde la carretera sin marcar que sale de Llangattock, que se une a la carretera B4506 entre Llangynidr y Bryn Mawr.

Abajo: La saxífraga de hojas de ruda crece en Craig y Cilau NNR
Saxifrage de hojas de ruda

Acceso

Hay acceso abierto a la reserva durante todo el año, pero los caminos pueden ser resbalosos y peligrosos en clima húmedo, por lo que es esencial contar con buenos zapatos para caminar.

Instalaciones

Aparte de los foros de interpretación, no hay instalaciones en la reserva, pero hay tiendas y cafés en la cercana Crickhowell.

Descripción del sitio

Craig y Cilau es uno de los sitios botánicos más destacados de Gales, con más de 250 especies registradas allí, algunas de ellas muy raras. Por ejemplo, hay dos hawkweeds endémicas confinadas solo en esta pequeña área: Hieracium cillense y Hieracium asteridiophyllum. Otras plantas especiales incluyen Moutain Melick (Melica nutans) , Saxifrage de hojas de ruda (Saxifraga tridactylites), Saxifrage musgoso (Saxifraga hypnoides) , Alpine Enchanter's Nightshade (Circaea alpina) y Angular Solomon Seal (Polygonatum odoratum) .

Abajo: Wild Thyme y una polilla Burnet que vuela durante el día
Tomillo silvestre y polilla burnet

Las rocas expuestas en Craig y Cilau tienen una flora bien desarrollada de líquenes y musgos con una cantidad de especies raras o escasas presentes. El helecho de piedra caliza (Gymnocarpium robertianum) crece en algunas partes de los pedregales sueltos y rocosos de la Reserva, y los suelos delgados alrededor de los acantilados albergan una planta especial resistente a la sequía llamada Hutchinsia (Hornungia petraea). Este miembro de la familia de la col (Brassicacae) es lo que se conoce como una 'primavera efímera': plantas que aparecen brevemente a principios de la primavera y luego, tan pronto como el suelo donde crecen se seca, desaparecen sin dejar rastro.

Un pequeño pantano elevado dentro de la Reserva, Waun Ddu, pinta un cuadro floral muy diferente con especies mucho más en casa en condiciones ácidas y húmedas: la carnívora Drosera de hojas redondas (Drosera rotundifolia) está allí junto con la escutelaria menor (Scuterllaria minor) y Spike Rush de pocas flores (Eleocharis quinqueflora) que se ha vuelto cada vez más raro debido al drenaje de la tierra con fines agrícolas. Otra hermosa planta que florece en lugares húmedos es Bog Pimpernel (Anagallis tenella).

La Reserva también es conocida por el bosque que tiene cuatro especies de árboles Whitebeam, dos de los cuales son desconocidos en cualquier otro lugar: Sorbus leyana y Sorbus minima. Este bosque también es muy importante porque proporciona un excelente hábitat de alimentación para algunos de los ocupantes importantes de los sistemas de cuevas: los murciélagos.

La más importante de las especies de murciélagos que viven en las cuevas de Craig y Cilau es el murciélago de herradura menor (Rhinolophus hipposideros) que se encuentra solo en el oeste de Gran Bretaña e Irlanda. La mayoría de las cuevas en el área tienen poblaciones estables de murciélagos herradura menor, y algunos de ellos usan las cuevas no solo para hibernar sino también para reproducirse. El acceso a las cuevas se gestiona de tal manera que se minimizan las molestias a los murciélagos, y el cinturón continuo de bosques les proporciona un corredor sin obstáculos de acceso boscoso entre las cuevas y sus territorios de alimentación dentro del bosque.