Mariposa azul grande, Maculinea arion, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Lycaenidae

Gran Mariposa Azul, Maculinea arion

Este es el más grande de los 'blues' en Gran Bretaña y también el más raro. De hecho, se extinguió en 1979 y solo se mantiene ahora debido a una reintroducción pionera de Europa continental.

Descripción

Su gran tamaño (para un 'azul', es decir), una envergadura de 38 a 48 mm para los machos y de 42 a 52 mm para las hembras, y el patrón característico de las alas delanteras de puntos negros alargados son todo lo que necesita para identificar con confianza esta mariposa distintiva. .

Habitat

La Large Blue es una mariposa de pastizales cálidos y secos de pasto corto donde el tomillo silvestre (y ocasionalmente la mejorana silvestre) están presentes junto con colonias de la hormiga roja Myrmica sabuleti .

Distribución

Después de reintroducciones exitosas desde Suecia, Large Blue se encuentra en sitios en Gloucestershire, Somerset y Devon. Esta iniciativa de conservación de 'recuperación' dependía de la gestión cuidadosa de los sitios no solo para la mariposa azul grande en sí, sino, lo que es más importante, para las colonias de la hormiga roja Myrmica sabuleti en las que parasitan las larvas de la mariposa durante su último estadio antes de la pupa. En otros lugares, el Large Blue se encuentra en muchas partes de Europa central y en Asia hasta China y Japón.

Gran Mariposa Azul, Maculinea arion, Portugal

Ciclo vital

Estas mariposas ponen sus huevos en junio y los huevos eclosionan después de dos o tres semanas. La principal planta alimenticia de larvas utilizada por las orugas del Large Blue durante sus primeros tres estadios es Wild Thyme Thymus polytrichus . En el cuarto estadio, las orugas caen al suelo y, si las encuentra una hormiga roja, imitan una larva de hormiga de modo que la hormiga adulta es engañada para que lleve a la oruga azul grande a su nido subterráneo; allí las orugas se alimentan parasitariamente de larvas de hormigas antes de pupar en mayo. Las mariposas adultas emergen después de unas tres semanas y se ven volando desde finales de mayo hasta principios de julio.

Gran Mariposa Azul, Maculinea arion, Algarve, Portugal

Agradecimientos

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por Rob Petley-Jones.

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