Cytinus hypocistis - Cytinus - una planta parásita

Filo: Magnoliophyta - Clase: Liliopsida - Orden: Malpighiales - Familia: Rafflesiaceae

Cytinus hypocistis

Parece que te lleva toda una vida encontrar algunas plantas, pero, al final, resulta que solo tienes que mirar en la época correcta del año y ¡están en todas partes! Este miembro de la familia Rafflesiaceae (la mayoría de los demás miembros son tropicales) es un buen ejemplo de ello. Al carecer de clorofila y sin raíces ni hojas reales, vive como un parásito en los jaras y otros miembros de la familia de las rosas de roca (Cistaceae), y se puede encontrar en grandes cantidades alrededor de los arbustos de jaras desde mediados de abril en adelante. Es común en toda la región mediterránea y se puede encontrar en hábitats de maquis y garrigas, siendo la presencia de especies de rosales la clave para encontrarlo.

Cytinus hypocistis, Monchique, Portugal

Cytinus hypocistis no tiene hojas verdes y es de color rojo brillante hasta que las flores, que son amarillas, se abren. Las flores masculinas están en el centro de la planta y las femeninas en los bordes. Cada una de las flores tiene cuatro pétalos y, cuando termina la floración, la planta produce una baya.

Una especie de flores rojas, Cytinus ruber , también conocida por el sinónimo Cytinus hypocistus ssp . clusii , es un parásito de Cistus creticus . La forma amarilla que se muestra aquí se ve con mayor frecuencia creciendo en las raíces de las plantas de jaras de flores blancas como Cistus parviflorus y Cistus salvifolius.

Cytinus hypocistis, vista lateral

Los especímenes que se muestran aquí fueron fotografiados en el Algarve en Portugal en abril.


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