Juniperus communis, Enebro común, guía de identificación

Filo: Magnoliophyta - Clase: Pinopsida - Orden: Pinales - Familia: Cupressaceae

Juniperus communis - Enebro común

Una de las tres únicas coníferas que son nativas de Gran Bretaña, Common Juniper Juniperus communis es un pequeño árbol de hoja perenne (a menudo no más que un arbusto) que es muy difícil de identificar a partir de su forma; esto se debe a que el hábito de crecimiento de un enebro está muy influenciado por su ubicación. En los hábitats costeros expuestos, se abrazan al suelo y se extienden horizontalmente, sin superar nunca los 0,5 metros de altura. En lugares protegidos, los árboles pueden alcanzar una altura de 10 metros y ocasionalmente más. Los enebros son árboles de crecimiento lento y pueden vivir hasta 200 años.

Enebros de caliza

Los enebros que se muestran arriba están en tierras bajas de tiza en pendiente en el sur de Inglaterra.

Flores masculinas de enebro común

Los conos masculinos amarillos (flores masculinas), como se ve arriba, aparecen en primavera y crecen en plantas separadas de los conos femeninos. Los árboles con esta característica se denominan "dioicos".

Conos femeninos de enebro común

Las flores femeninas esféricas (estrictamente son conos) son verdes inicialmente, pero a medida que maduran lentamente durante un período de 18 meses, se vuelven azul violáceo y se parecen mucho a las bayas maduras. La polinización se produce por el viento que lleva el polen de los árboles masculinos a los conos de los árboles femeninos. Cada cono hembra tiene (generalmente) tres escamas, cada una cubriendo una semilla.

Usos

El enebro tiene un valor limitado como madera estructural debido a su pequeño tamaño y a los troncos y ramas a menudo retorcidos, pero la madera cuando se corta tiene un olor agradable y duradero y, por lo tanto, sirve como una alternativa al pot pouri. La naturaleza densa y espinosa de los arbustos y árboles de enebro los convierte en atractivos lugares de anidación para las aves pequeñas, mientras que las bayas maduras son devoradas por aves más grandes, como los zorzales cantor, los zorzales mistle y los ouzels anulares. Esta es la planta alimenticia de varios tipos de polillas, incluida la polilla Juniper Pug y la Juniper Carpet Moth.

Quizás lo más famoso es que las bayas de enebro se utilizan como saborizante en la elaboración de ginebra. Un nombre despectivo para este espíritu es 'ruina de las madres', y no es porque las mujeres que beben demasiada ginebra se porten mal o se vuelvan alcohólicas (aunque podría suceder) sino porque el aceite de las bayas, que se usaba para tratar problemas respiratorios y digestivos. dolencias, fue tomada por (¡o entregada a!) mujeres con la creencia de que podría interrumpir embarazos no deseados causando abortos espontáneos. Se sabe que comer bayas de enebro provoca el aborto del ganado, por lo que puede haber algo de sustancia en la historia de la 'ruina de las madres'.