Pipistrellus pipistrellus, Pipistrelle Bat, guía de identificación

Filo: Chordata - Clase: Mammalia - Orden: Chiroptera - Familia: Vespertilionidae

Murciélago pipistrelle con crías
Imagen cortesía del Countryside Council for Wales

El murciélago más pequeño y abundante en Gran Bretaña, y muy extendido en la mayor parte de Europa, el Pipistrelle común (aquí se muestra una hembra con sus crías) mide típicamente de 3,5 a 5 cm de longitud de cabeza y cuerpo y pesa entre 4 y 8 g. Debido a que estos murciélagos tan comunes se encuentran tanto en las ciudades como en el campo y a menudo vuelan a la altura de la cabeza, son extremadamente notables a pesar de su pequeño tamaño. La mayoría de los pipistrelles son de un color marrón más oscuro en la parte posterior que en la parte inferior.

Murciélago Pipistrelle adulto
Imagen cortesía del Countryside Council for Wales

Hasta hace muy poco, se pensaba que todos los murciélagos pipistrelle eran de la misma especie, pero la mayoría de los expertos ahora están de acuerdo en que hay tres especies distintas de murciélagos pipistrelle.

Las diversas especies son muy similares en apariencia, pero difieren en la frecuencia de sus llamadas de ecolocalización. (También hay diferencias genéticas, por supuesto). Por ejemplo, Pipistrellus pipistrellus , el Pipistrelle común, tiene una frecuencia de ecolocalización de aproximadamente 45 kHz, mientras que Pipistrellus pygmaeus (conocido como Soprano Pipistrelle) usa una frecuencia de 55 kHz. El otro pipistrelle bastante raro es el Pipistrelle de Nathusius - Pipistrellus nathusii.

Hábitat y vuelo

Emergiendo poco después de la puesta del sol, un murciélago pipistrelle puede consumir hasta 3000 insectos en una noche: eso equivaldría a más de un millón de insectos por año si el clima frío del invierno no hiciera que los murciélagos fueran menos activos (y los insectos menos abundantes). Los murciélagos pipistrelle pueden vivir hasta dieciséis años; por eso, en toda su vida, cada uno de ellos hace mucho para controlar las poblaciones de mosquitos que pican, que de otro modo harían la vida intolerable para los humanos.

Perchas

Murciélago pipistrelle con crías

En verano, los pipistrelles se posan en los huecos de los árboles, en los espacios reducidos del techo y en pequeñas grietas en el exterior de los edificios. Los pipistrelles suelen tener una sola descendencia, pero ocasionalmente gemelos, en junio o julio. Las crías son alimentadas con la leche de su madre hasta que, dentro de las tres semanas posteriores al nacimiento, pueden realizar sus primeros vuelos y comenzar a buscar comida. Las perchas de maternidad se ocupan entre mayo y agosto y, a veces, hasta septiembre, y las pipistrelles se mueven periódicamente; esto hace que contar el número de murciélagos sea más difícil.

Los pipistrelles pueden usar refugios similares en invierno; ciertamente, es bastante inusual encontrar grandes colonias en cuevas subterráneas, donde muchos otros tipos de murciélagos pasan el invierno.


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