Vencejo común - Hepialus lupulinus, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Hepialidae

Polilla vencejo común, Hepialis lupulinus

Cinco de las aproximadamente 500 especies de polillas Hepialidae (polillas Swift) se encuentran en Gran Bretaña e Irlanda.

Las alas delanteras de la polilla vencejo común son muy variables en color y marcas, lo que hace que esta, la más común de las especies de polillas vencejos que se encuentran en Gran Bretaña e Irlanda, sea bastante difícil de identificar. Vuelan principalmente al anochecer y pueden ser atrapadas fácilmente en trampas de luz.

No son en absoluto particulares en su elección de hábitat, ya que se encuentran tanto en lugares urbanos como rurales, desde jardines, bordes de carreteras hasta pantanos y bosques.

El ala delantera del vencejo común varía entre 11 y 16 mm (macho) y 15 y 20 mm (hembra)

Distribución

En Gran Bretaña e Irlanda, esta polilla residente se encuentra en todas partes, aunque es más común en el sur y el este que en el norte. Está más localizado en Escocia e Irlanda.

Ciclo vital

La polilla vencejo común es de corta duración ya que su trompa acortada le impide poder alimentarse. Pasa el invierno una vez en su forma larvaria y pupa bajo tierra.

Las plantas alimenticias larvarias del vencejo común incluyen las raíces de muchas especies de gramíneas, así como otras plantas cultivadas y agrícolas. Puede causar graves daños tanto a las plantas de jardín como a los cultivos agrícolas.

Imagen: Rob Petley-Jones

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