Mariposa azul tachonada de plata, Plebejus argus, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Lycaenidae

Mariposa azul tachonada de plata

Esta mariposa de los brezales está en declive debido a la pérdida de un hábitat adecuado. Afortunadamente, sin embargo, aquí todavía hay muchos buenos sitios costeros y páramos calizos donde el azul plateado se puede ver en gran número. Son comunales y tienden a permanecer bastante juntos en colonias de unos pocos cientos o excepcionalmente de varios miles de individuos.

El macho, que se muestra aquí, es particularmente espléndido con alas superiores azules; las hembras son mucho más pardas y menos llamativas.

Mariposa azul tachonada de plata, Gales

El nombre común de la mariposa azul tachonada de plata es una referencia a las escamas reflectantes de color azul pálido en la parte inferior de las alas traseras; estas escamas pueden brillar espectacularmente cuando ves esta hermosa mariposa a la luz del sol.

Distribución

En Gran Bretaña se pueden encontrar colonias dispersas de mariposas azules tachonadas de plata en el centro y sur de Inglaterra y en muchas partes de Gales; las concentraciones principales y las colonias más grandes se encuentran en los brezales y en las zonas de colinas calcáreas del sur de Inglaterra.

En otros lugares, esta mariposa es bastante común en muchos países de Europa continental central; su área de distribución se extiende a Asia, incluido Japón.

Ciclo vital

El azul tachonado de plata produce una sola cría, que se puede ver en vuelo durante julio y la primera quincena de agosto. Esta es una de las mariposas que tiene una relación simbiótica con las hormigas.

Los huevos se ponen en el suelo o muy abajo en la vegetación, y de esta forma los insectos hibernan para eclosionar como orugas a fines de marzo o principios de abril. Las plantas alimenticias larvarias son muy variadas. En los brezales, las orugas se alimentan de las distintas aulagas, así como de brezos o lingotes ( Calluna vulgaris) , brezos de campana ( Erica cinerea ) y brezos de hojas cruzadas ( Erica tetralix ). En las tierras bajas calcáreas, las larvas se alimentan de plantas típicas de dichos hábitats, que incluyen el tomillo silvestre ( Thymus spp), el trébol de patas de pájaro ( Lotus corniculatus ) y el rosal común ( Helianthemum nummularium ).

Las orugas producen un líquido similar a la melaza del que se alimentan las hormigas, y para proteger a sus proveedores de alimentos, las hormigas a su vez protegen a los depredadores que de otro modo podrían consumir las orugas.

Incluso las pupas son capaces de producir alimento de rocío de miel, por lo que las hormigas continúan protegiendo las crisálidas hasta que emerge la mariposa adulta.

Nota etimológica: el nombre genérico se deletrea de diversas formas Plebeius y Plebejus .

Agradecimientos

Esta página incluye fotografías amablemente aportadas por el Countryside Council for Wales.

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