Reserva Natural Nacional Clearwen, Elan Valley Estate Gales

Reservas Naturales, Este de Gales
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Abajo: Embalse de Claerwen en Elan Valley Estate
Embalse de Claerwen en Elan Valley Estate

Designaciones: Parte de Elenydd SSSI y SAC

(Otras partes de Elan Valley Estate forman el Elenydd-Mallaen SPA)

Esta Reserva Natural Nacional no es de fácil acceso y entrar en ella requiere una larga caminata por un terreno muy accidentado. Si no está a la altura, no se preocupe: es posible ver muchas de las plantas y aves especiales que habitan la reserva y sus alrededores en otras partes de Elan Valley Estate que son un poco más fáciles de conseguir. y caminar adentro. Toda el área es una meca para la vida silvestre y tiene un paisaje excepcional.

El sitio es administrado conjuntamente por Elan Valley Estate y Natural Resources Wales (NRW); forma parte de Elan Estate, propiedad de Dwr Cymru-Welsh Water.

Direcciones

Ref de cuadrícula: SN830689

Rhyader Village está en la carretera principal A470 entre Llangurig y Builth Wells.

Desde Rhayader, siga las señales hacia Elan Valley en la carretera B4518 que va desde Rhyader hacia el oeste hacia Devils Bridge.

Acceso

Solo hay una pista que atraviesa Claerwen NNR. Se puede recoger sobre el extremo norte del embalse de Claerwen, pero tenga en cuenta que esta pista discurre por un terreno extremadamente difícil, que en algunos lugares es empinado y también puede estar embarrado. Se rumorea que esta ruta fue utilizada por los monjes que viajaban entre Aberystwyth y el valle de Elan. Dado que la caminata es ampliamente considerada como extremadamente castigadora, ¡uno solo puede asumir que los Monjes estaban cumpliendo alguna penitencia viajando por ella!

En el siglo XVIII, esta pista también se utilizó como camino de ganaderos.

Instalaciones

No hay instalaciones en la reserva en sí, pero Elan Valley Estate tiene un excelente centro de visitantes con una cafetería y baños públicos, además de una tienda, un mostrador de información y una pequeña exposición. El Centro está cerca de Elan Village, y hay mucho estacionamiento para automóviles allí, así como áreas verdes a orillas del río donde puede relajarse o hacer un picnic.

Abajo: La orquídea Bog, una de las plantas más raras de Gran Bretaña, crece en Elan Valley Estate
Bog Orchid en el valle de Elan

Descripción del sitio

Las razones de las designaciones de conservación especiales para esta reserva natural son algunos de sus hábitats de alta calidad, las plantas especiales que crecen allí y su avifauna.

Debido a que el terreno es tan inhóspito, algunas partes de la tierra no se han mejorado con fines agrícolas, y algunos de los muchos lagos y muchos de los cursos de agua de la reserva tampoco han sido objeto de extracción de agua o contaminación agrícola.

Las aguas estancadas son los llamados 'lagos oligotróficos', lo que significa que contienen muy pocos nutrientes vegetales pero tienen un alto nivel de oxígeno disuelto. Una de las plantas especiales (y raras) que crece en este hábitat es el plátano de agua flotante (Luronium natans) , una especie de alto valor de conservación porque el Reino Unido tiene una gran proporción de la población mundial. Debido a sus requisitos de hábitat altamente específicos, esta planta es muy difícil de cultivar. El plátano de agua flotante rara vez florece y la identificación sin la presencia de flores es difícil. Otros lugares de Gales donde crece esta planta rara son Dowrog Common en Pemrokeshire y el Canal de Montgomery.

Otros hábitats y especies interesantes que puede ver en Claerwen NNR son Blanket Bogs; de hecho, Claerwen tiene el área más grande de este hábitat en las tierras altas de Gales central. Las turberas de manta son amplias extensiones de turberas ácidas y solo se encuentran en lugares donde llueve mucho. Las plantas que crecen en Blanket Bog incluyen Bog Rosemary (Andromeda polifolia) y Cottongrass de cola de liebre (Eriophorum vaginatum), junto con especies más comunes de brezos. La planta carnívora Sundew de hojas redondas (Drosera rotundifolia) también crece en el Blanket Bog; se alimenta de miríadas de pequeños insectos que también viven allí.

Aunque gran parte de la interesante vida vegetal que se encuentra en Claerwen se debe a la falta de interferencia del hombre, también hay un área que alberga especies interesantes como resultado directo de la intervención del hombre: el régimen intensivo de 1000 años de extracción de metales pesados. . Los afloramientos rocosos resultantes y los edificios antiguos han sido colonizados por especies de hepáticas y musgos tolerantes a los metales pesados, incluido el raro Lead Moss, Ditrichum plumbicola, que crece en densas esteras amarillentas. Otras especies escasas asociadas a la zona minera son Vezdaea cobria, Gyallidea subscutellaris y Lecanora handelii.

La avifauna en el área del Valle de Elan es probablemente su característica más conocida, y más de 180 especies de aves se han registrado allí desde que comenzaron los registros en la década de 1880. Algunas de las aves reproductoras más raras son Merlins (Falco columbarius) , Hawfinches (Coccothraustes coccothraustes) y el pájaro carpintero manchado menor (Dendrocopus minor), que tiene `` barras '' blancas en la espalda y una corona roja mucho más grande que el pájaro carpintero manchado ( Dendrocopus major). Otras aves que se ven a menudo en el área incluyen milanos reales (Milvus milvus) , buitres (Buteo buteo) , chorlitos dorados (Pluvialis apricaria) y cuervos (Corvus corax) .